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Percée médicale: l'homme a été guéri à 100% du virus HI


Une nouvelle thérapie pour guérir le VIH en vue?

Une équipe de médecins a récemment rapporté avoir guéri un homme d'Angleterre du virus HI. Le patient anglais n'a eu aucun signe détectable du virus depuis 18 mois. Il est la deuxième personne connue dans le monde à être guérie du VIH. Dans les derniers stades, le virus déclenche la maladie mortelle du SIDA.

Une équipe de professionnels de la santé en Angleterre a récemment libéré un patient du dangereux virus de l'immunodéficience humaine (VIH). Apparemment, la cure était un effet secondaire positif de la thérapie anticancéreuse. L'homme souffrait de la maladie de Hodgkin, une tumeur maligne du système lymphatique. Pour le traitement, il a reçu une greffe de cellules souches qui l'a simultanément libéré du virus HI. La raison: le donneur avait une mutation naturelle qui le protège de certains types de VIH. Cette mutation a été transférée au patient par le don et l'a donc guéri. Le cas inhabituel a été récemment présenté dans la revue "Nature".

Une mutation rare supprime les virus HI

Comme le disent les médecins, c'est maintenant le deuxième cas de ce genre: il y a dix ans, un Berliner avait déjà été guéri du VIH de la même manière. Les deux patients ont été traités avec des greffes de cellules souches de donneurs qui avaient une mutation génétique qui supprime le récepteur du VIH CCR5.

Aucun signe de VIH pendant 18 mois

Le patient anglais a arrêté la thérapie antirétrovirale contre le VIH pendant 18 mois et ne présente plus aucun signe détectable de la maladie. Néanmoins, les médecins se montrent prudents: "Il est trop tôt pour dire avec certitude qu'il a été guéri du VIH et que son état est toujours surveillé", écrivent les médecins de l'University College London sur le cas rare.

Il n'existe actuellement aucun remède contre le VIH

"Pour le moment, la seule façon de traiter le VIH est de prendre des médicaments qui suppriment le virus", a déclaré le professeur Ravindra Gupta dans un communiqué de presse. Les personnes vivant avec le VIH dépendent actuellement des médicaments toute leur vie. C'est particulièrement difficile dans les pays en développement: près de 37 millions de personnes vivent avec le VIH dans le monde et environ un million de personnes en meurent encore chaque année. «Trouver un moyen d'éliminer complètement le virus HI est particulièrement difficile car le virus s'intègre dans les globules blancs de l'hôte», explique le professeur.

À propos du patient anglais exceptionnel

Le patient anglais, qui préfère garder l'anonymat à sa demande, souffre d'une infection par le VIH depuis 2003. En 2012, il a également reçu un diagnostic de lymphome hodgkinien avancé. En plus de la chimiothérapie, il a ensuite subi une greffe de cellules souches en 2016. La mutation est entrée dans le corps du patient par cette greffe. La mutation avec le nom compliqué d'allèles CCR5 Δ32 garantit que les agents pathogènes du VIH-1 ne peuvent plus pénétrer dans les cellules hôtes car le récepteur requis CCR5 n'est pas accessible.

35 mois après la greffe

Le patient a continué à prendre des médicaments anti-VIH pendant 16 mois après la transplantation. L'équipe clinique et le patient ont alors décidé d'interrompre le traitement ARV pour tester si la rémission du VIH-1 était réellement présente. Il ne prend pas de médicaments depuis 18 mois et des tests réguliers confirment qu'aucun virus n'est détectable.

Nouvelle approche de la thérapie anti-VIH

«En renvoyant un deuxième patient selon une approche similaire, nous avons montré que le patient berlinois n'était pas une anomalie», souligne le professeur Gupta. Cependant, cette procédure ne convient pas comme traitement standard du VIH. Les effets secondaires de la thérapie sont trop graves. Néanmoins, la thérapie génique pour le traitement du VIH est envisageable grâce à des recherches supplémentaires. «Si nous continuons nos recherches, nous devons comprendre si nous pourrions désactiver ce récepteur chez les personnes séropositives», résume le professeur Gupta. Le succès apparent de la transplantation de cellules souches offre un nouvel espoir dans la recherche d'un remède tant attendu contre le VIH et le sida. Pour plus d'informations sur le VIH, consultez l'article «Maladies sexuelles». (v)

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